¿Qué es el síndrome de Kessler?

En 2017, se habló mucho de cómo la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) estableció un récord mundial al lanzar no menos de 104 satélites desde un solo cohete. Con este audaz movimiento, la ISRO rompió el récord anterior de Rusia, que lanzó 37 satélites en una sola misión en 2014.

A menudo vemos noticias de satélites lanzados por diversas agencias espaciales de todo el mundo. Todo el mundo está lanzando satélites en estos días, ¡o al menos eso parece!

Sin embargo, ¿has pensado alguna vez en lo que ocurre cuando un satélite “muere”? En otras palabras, cuando un satélite se vuelve inoperante, ¿qué sucede con él? ¿Adónde va a parar?

Como se puede imaginar, un satélite muerto no tiene adónde ir, así que permanece en su órbita (a menos que el personal de tierra tenga otros planes para ello). Con tantos satélites en la Órbita Baja de la Tierra (LEO), puedes imaginarte lo lleno que debe estar ahora. Y dado el número cada vez mayor de satélites muertos, sólo hace que esta región orbital esté más desordenada.

La pregunta lógica es, por supuesto, ¿qué sucede cuando hay demasiados satélites en la órbita?

¡Impactos y colisiones!

¿Qué es el síndrome de Kessler?

El síndrome de Kessler es una situación en la que la densidad de los objetos en la órbita terrestre baja crece tanto que las colisiones entre dos objetos podrían causar una cascada masiva, en la que esas colisiones generan más desechos espaciales, lo que, a su vez, aumenta la probabilidad de nuevas colisiones.

Verá, la órbita de la Tierra Baja es el hogar de miles de satélites artificiales, junto con la Estación Espacial Internacional, el satélite artificial tripulado que alberga a 6-8 astronautas en todo momento. Cuando algunos de estos satélites se vuelven inoperables, son empujados a la órbita del cementerio o siguen dando vueltas alrededor del planeta hasta que gradualmente pierden altitud y caen hacia la Tierra, quemándose a medida que vuelven a entrar en la atmósfera.

El problema de los desechos espaciales

Aunque estos satélites “basura” o partes de ellos todavía giran en la órbita, representan una gran amenaza para otros satélites, naves espaciales e incluso astronautas que operan en la misma órbita. ¿Recuerdas el éxito de taquilla de 2013, Gravity? La protagonista de la película fue lanzada al espacio porque la nave espacial en la que viajaba fue alcanzada por los escombros voladores de un satélite ruso que había sido desmantelado.

Un científico de la NASA, Donald J. Kessler, discutió por primera vez los problemas causados por la “basura espacial” en un artículo titulado Collision Frequency of Artificial Satellites (Frecuencia de colisión de satélites artificiales): La creación de un cinturón de escombros, que se publicó en 1978. Describió una colisión en cascada autosostenible de desechos espaciales en la órbita baja de la Tierra. Este fenómeno llegó a ser conocido como el Síndrome de Kessler, o el Efecto Kessler. También se conoce como cascada colisional o cascada de ablación.

Según la NASA, el número de partículas de escombros menores de 1 cm (0,4 pulgadas) es de decenas de millones. La población de partículas en el rango de tamaño de 1-10 cm (0.4-4 pulgadas) se estima en alrededor de 50,000. Los realmente grandes, es decir, los objetos de más de 10 cm (4 pulgadas), son más de 22.000 en número. Estas son las piezas de escombros que actualmente están siendo rastreadas por la Red de Vigilancia Espacial de los Estados Unidos.

Efectos del Síndrome de Kessler

El Síndrome de Kessler es una mala noticia porque los impactos entre objetos de masa considerable pueden causar daños significativos a los objetos “útiles” que están presentes en la LEO. No sólo eso, sino que la cascada de escombros resultante también podría dificultar enormemente el lanzamiento de satélites en la LEO de manera que no se vieran afectados por los escombros voladores. Por último, la viabilidad a largo plazo de los nuevos satélites en la LEO sería decididamente baja.

Basura espacial en la Órbita Baja de la Tierra.

Solución para el Síndrome de Kessler (desechos espaciales)

Lo más importante que podemos hacer ahora mismo es ser prudentes sobre lo que enviamos a la LEO. Prevenir la creación innecesaria de desechos orbitales adicionales es lo más práctico y efectivo que podemos hacer para mantener el Síndrome de Kessler a raya. Esto se puede hacer diseñando vehículos espaciales que de alguna manera pueden ser removidos completamente de la LEO al final de su vida útil.

La limpieza del desorden existente en la LEO sigue siendo un desafío técnico y económico que aún no ha sido superado por algunas de las principales agencias espaciales y pensadores del mundo.

Por lo tanto, hasta que se encuentre una solución más fiable, la prudencia es lo más importante.

(0 votes)