¿Cómo se lleva a cabo una misión Ariane?

A Ariane le lleva menos de una hora colocar dos satélites en el espacio:

  • Despegue: En el despegue, el cohete pesa hasta 780 toneladas (hasta unos 500 automóviles), de los cuales la carga útil representa 10 toneladas como máximo. En otras palabras, ¡la carga representa solo el 1% del peso total! Para poner esta enorme masa en el espacio, Ariane 5 debe producir un total de aproximadamente 1340 toneladas de empuje: 1200 de los dos SRB (600 cada uno) y 140 del motor Vulcain. En el despegue, el Vulcain dispara primero; Los SRB se inician unos segundos más tarde.
  • SRB abandonados: Los SRB se disparan durante aproximadamente dos minutos y medio antes de separarse del escenario principal cuando alcanza una altitud de aproximadamente 69 km (42 millas). Los SRB vuelven a entrar en la atmósfera de la Tierra, luego caen en el Océano Atlántico.
  • Carenado de la carga útil desechado: una vez que el cohete está a salvo de la atmósfera de la Tierra, unos tres minutos después del lanzamiento y una altitud por encima de los 100 km (62 millas), las cargas explosivas (pirotécnicas) dividen el carenado protector de la carga y se desechan.

  • Motor principal criogénico desechado: el motor principal Vulcain se enciende durante aproximadamente nueve minutos en total (desde el lanzamiento), tiempo durante el cual quema 25 toneladas de hidrógeno líquido y 150 toneladas de oxígeno líquido. A una altura de unos 200 km (124 millas), el escenario principal (EPC) se cierra y se echa del resto de la nave. Reingresa a la atmósfera terrestre, también destinada al océano.
  • La etapa superior se mueve a la órbita: el motor de la etapa superior (ESCA) se enciende y coloca el resto del cohete en órbita antes de apagar aproximadamente 25 minutos en la misión a una altitud de 640 km (400 millas).
  • El primer satélite se separa: a poco más de 27 minutos de la misión, el primer satélite se separa del Speltra y se maniobra en órbita, dejando el segundo satélite aún conectado al vehículo de lanzamiento.
  • El segundo satélite se separa: a unos 35 minutos de la misión, el segundo satélite se separa del Speltra y las maniobras se ponen en órbita.
  • Fin de la misión: la misión completa toma aproximadamente 50 minutos desde su lanzamiento hasta su finalización.

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