¿Dónde empieza el espacio?

La mayoría de los aviones a reacción no vuelan por encima de los 15 km (9.5 millas, 50,000 pies), donde todavía hay suficiente oxígeno para quemar combustible en sus motores y mantenerlos volando, pero eso no está cerca del comienzo del espacio. El espacio generalmente se define como que comienza a unos 100 km (60 millas) por encima de la Tierra (un punto arbitrario, a veces llamado línea Kármán), que es donde los aviones convencionales tendrían dificultades para hacer suficiente sustento para mantenerse en el aire. Eso no significa que la atmósfera de la Tierra ya está terminada y espolvoreada por ese punto; ¡lejos de ahí! Los satélites más bajos (conocidos como satélites de órbita terrestre baja (LEO)) vuelan a alturas superiores a 160 km o 100 millas de la Tierra, que es 10 veces más alta que los aviones. Aun así, aún sienten cierta resistencia (resistencia aerodinámica) desde los confines de nuestra atmósfera, que se esfuma hasta 800 km (500 millas) o más.

Se podría pensar que el espacio está muy lejos, pero no es tan lejos un centenar de kilómetros: un automóvil, a toda velocidad a la velocidad de la autopista, tardaría solo una hora en llegar; un cohete llegará 20 veces más rápido, en solo 3 minutos.

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