¿Qué es la biomasa?

La biomasa es una palabra elegante y de moda que realmente significa plantas (u otras cosas de una vez) que se usan como combustible (especialmente las cultivadas específicamente por esa razón). El combustible de madera recolectado por personas en un país africano es biomasa; El etanol, usado para fabricar diésel para motores de automóviles, también es biomasa; y el estiércol de pollo que se usa para encender centrales eléctricas también es biomasa. Lo mejor de la biomasa es que es un tipo de energía renovable: las plantas crecen utilizando la luz solar, que se convierten en energía química y se almacenan en sus raíces, brotes y hojas. La quema de biomasa libera la mayor parte de esa energía en forma de calor, que podemos utilizar para calentar nuestros hogares, generar electricidad y alimentar nuestros vehículos.

La biomasa es más ecológica y sostenible que los combustibles como el carbón por tres razones principales.

  1. A diferencia del carbón (que tarda muchos millones de años en formarse a partir de restos vegetales), la biomasa se puede producir muy rápidamente y podemos cultivar fácilmente nuevas plantas o árboles para reemplazar los que cortamos y quemamos (en otras palabras, la biomasa puede ser verdaderamente sostenible).

  1. Las plantas absorben la mayor cantidad de dióxido de carbono del aire cuando crecen a medida que se liberan cuando se queman, por lo que en teoría no se libera dióxido de carbono y la quema de biomasa no se suma al problema del calentamiento global. (Es por eso que la biomasa a veces se denomina una forma de energía neutral en carbono). Digo "en teoría" porque en la práctica el cultivo, la recolección y el transporte de biomasa pueden usar energía (los tractores o camiones que funcionan con petróleo podrían estar involucrados, por ejemplo) y Eso reduce el beneficio ambiental global. Además, los nuevos árboles jóvenes no absorben tanto dióxido de carbono como los árboles más viejos que se talan.
  2. La biomasa a menudo simplemente se desperdicia o se envía a vertederos. Quemar algo como desechos de madera de un aserradero o el estiércol de pollo de una fábrica de aves de corral no solo nos da energía, sino que también reduce los desechos que de otra forma tendríamos que eliminar.

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