Bígaro común (comestible)

La vincapervinca común (Littorina littorea), también conocida como la vincapervinca comestible, es una vista frecuente a lo largo de la costa en algunas áreas. ¿Has visto alguna vez a estos caracoles en las rocas o en una piscina de marea?

A pesar de la gran cantidad de bígaros periurbanos en la costa de los Estados Unidos hoy en día, no son una especie nativa en Norteamérica, sino que fueron introducidos desde Europa occidental.

Estos caracoles son comestibles, ¿te comerías un bígaro?

 

Descripción

Los bígaros comunes son un tipo de caracol marino. Tienen una cáscara que es lisa y de color marrón a grisáceo en la coloración y de hasta 1 pulgada de largo. La base de la cáscara es blanca. Los bígaros periurbanos pueden vivir fuera del agua durante varios días y pueden sobrevivir en condiciones difíciles. Fuera del agua, pueden permanecer húmedos cerrando su caparazón con una estructura similar a una trampilla llamada opérculo.

Los bígaros son moluscos. Al igual que otros moluscos, se mueven sobre su pie musculoso, que está recubierto de moco. Estos caracoles pueden dejar un rastro en la arena o en el barro mientras se mueven.

Las conchas de los bígaros pueden estar habitadas por una variedad de especies y pueden estar incrustadas con algas coralinas.

Los bígaros tienen dos tentáculos que se pueden ver si se mira de cerca en su extremo frontal. Los jóvenes tienen barras negras en sus tentáculos.

Clasificación:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Molusca
  • Clase: Gastropoda
  • Subclase: Caenogastropoda
  • Orden: Littorinimorpha
  • Superorden: Littorinoidea
  • Familia: Littorinidae
  • Subfamilia: Littorinininae
  • Género: Littorina
  • Especie: litoral

 

Hábitat y Distribución:

Los bígaros comunes son nativos de Europa occidental. Fueron introducidos en aguas norteamericanas en el siglo XIX. Fueron traídos posiblemente como alimento, o fueron transportados a través del Atlántico en el agua de lastre de los barcos. El agua de lastre es agua tomada por un barco para asegurarse de que las condiciones de operación son seguras, como cuando un barco descarga la carga y necesita una cierta cantidad de peso para mantener el casco en el nivel correcto de agua (lea más sobre el agua de lastre aquí).

Actualmente, los bígaros periurbanos comunes se extienden a lo largo de la costa este de los Estados Unidos y Canadá desde Labrador hasta Maryland, y todavía se encuentran en Europa occidental.

Los bígaros periurbanos comunes viven en costas rocosas y en la zona intermareal, y en fondos fangosos o arenosos.

 

Alimentación y Dieta:

Los bígaros comunes son omnívoros que se alimentan principalmente de algas, incluidas las diatomeas, pero que pueden alimentarse de otras pequeñas materias orgánicas, como las larvas de percebes. Utilizan sus radulas, que tienen dientes diminutos, para raspar las algas de las rocas, un proceso que eventualmente puede erosionar la roca.

Según este artículo de la Universidad de Rhode Island, las rocas de la costa de Rhode Island solían estar cubiertas de algas verdes, pero se han vuelto grises desde que se introdujeron los bígaros periurbanos en la zona.

 

Reproducción:

Los bígaros tienen sexos separados (los individuos son hombres o mujeres). La reproducción es sexual, y las hembras ponen huevos en cápsulas de unos 2-9 huevos. Estas cápsulas tienen un tamaño aproximado de 1 mm. Después de flotar en el océano, el veliger eclosiona después de unos días. Las larvas se asientan en la orilla después de unas seis semanas. Se cree que la vida útil de los bígaros periurbanos es de unos 5 años.

 

Conservación y Estado:

En su hábitat no nativo (por ejemplo, Estados Unidos y Canadá), se cree que la vincapervinca común ha alterado el ecosistema al competir con otras especies y alimentarse de algas verdes, lo que ha provocado la sobreabundancia de otras especies de algas. Estos caracoles también pueden ser portadores de una enfermedad (enfermedad de las manchas negras marinas) que puede ser transmitida a peces y aves.

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