¿Cuáles son las válvulas del corazón?

Las válvulas son estructuras similares a colgajos que permiten que la sangre fluya en una dirección. Las válvulas cardíacas son vitales para la circulación adecuada de la sangre en el cuerpo. El corazón tiene dos tipos de válvulas: auriculoventriculares y semilunares. Estas válvulas se abren y cierran durante el ciclo cardíaco para dirigir el flujo de sangre a través de las cámaras del corazón y hacia el resto del cuerpo. Las válvulas cardíacas están formadas por tejido conectivo elástico que proporciona la flexibilidad necesaria para abrir y cerrar correctamente. El mal funcionamiento de las válvulas cardíacas inhibe la capacidad del corazón para bombear sangre y vida, dando oxígeno y nutrientes a las células del cuerpo.

Válvulas auriculoventriculares (AV)

Las válvulas auriculoventriculares son estructuras delgadas compuestas de endocardio y tejido conectivo. Se localizan entre las aurículas y los ventrículos.

  • Válvula tricúspide: Esta válvula cardíaca está ubicada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho. Cuando está cerrada, permite que la sangre oxigenada que regresa al corazón desde la vena cava llene la aurícula derecha. También previene el flujo retrógrado de la sangre al ser bombeada desde la aurícula derecha hacia el ventrículo derecho. Cuando está abierto, permite que la sangre de la aurícula derecha fluya hacia el ventrículo derecho.
  • Válvula mitral: Esta válvula cardíaca se encuentra entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo. Cuando se cierra, permite que la aurícula izquierda se llene de sangre rica en oxígeno que regresa al corazón desde las venas pulmonares. Se abre para permitir que la sangre de la aurícula izquierda llene el ventrículo izquierdo.

Válvulas Semilunares

Las válvulas semilunares son colgajos de endocardio y tejido conectivo reforzados por fibras que impiden que las válvulas se vuelvan del revés. Tienen forma de media luna, de ahí el nombre de semilunar (semilunar, -lunar). Las válvulas semilunares se encuentran entre la aorta y el ventrículo izquierdo, y entre la arteria pulmonar y el ventrículo derecho.

Válvula Pulmonar: Esta válvula cardíaca se encuentra entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar. Cuando está cerrada, impide el flujo de retorno de la sangre, ya que se bombea desde el ventrículo derecho a la arteria pulmonar. Cuando

  • está abierto, permite que la sangre oxigenada sea bombeada desde el ventrículo derecho hacia la arteria pulmonar. Esta sangre va a los pulmones donde recoge el oxígeno.
  • Válvula aórtica: Esta válvula cardíaca se encuentra entre el ventrículo izquierdo y la aorta. Cuando está cerrada, permite que la sangre de la aurícula izquierda llene el ventrículo izquierdo y previene el reflujo de sangre que se bombea desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta. Cuando está abierta, la sangre rica en oxígeno puede fluir a la aorta y al resto del cuerpo.

Durante el ciclo cardíaco, la sangre circula de la aurícula derecha al ventrículo derecho, del ventrículo derecho a la arteria pulmonar, de la arteria pulmonar a los pulmones, de los pulmones a las venas pulmonares, de las venas pulmonares a la aurícula izquierda, de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo, y del ventrículo izquierdo a la aorta y al resto del cuerpo. En este ciclo, la sangre pasa primero a través de la válvula tricúspide, luego a través de la válvula pulmonar, la válvula mitral y finalmente a través de la válvula aórtica. Durante la fase de diástole del ciclo cardíaco, las válvulas auriculoventriculares están abiertas y las semilunares cerradas. Durante la fase de sístole, las válvulas auriculoventriculares se cierran y las válvulas semilunares se abren.

Sonidos cardíacos

Los sonidos audibles que se pueden escuchar desde el corazón se producen al cerrar las válvulas cardíacas. Estos sonidos se denominan sonidos "lub-dupp". El sonido "lub" se produce por la contracción de los ventrículos y el cierre de las válvulas auriculoventriculares. El sonido "dupp" se produce por el cierre de las válvulas semilunares.

Enfermedad de las válvulas cardíacas

Cuando las válvulas cardíacas se dañan o enferman, no funcionan adecuadamente. Si las válvulas no se abren y cierran correctamente, el flujo sanguíneo se interrumpe y las células del cuerpo no reciben el suministro de nutrientes que necesitan. Los dos tipos más comunes de disfunción valvular son la regurgitación y la estenosis valvular. Estas condiciones ponen tensión en el corazón causando que tenga que trabajar mucho más duro para hacer circular la sangre. La regurgitación valvular ocurre cuando las válvulas no se cierran correctamente permitiendo que la sangre fluya de regreso al corazón. En la estenosis valvular, las aberturas de las válvulas se estrechan debido al agrandamiento o engrosamiento de las aletas de las válvulas. Este estrechamiento restringe el flujo sanguíneo. Un número de complicaciones pueden resultar de la enfermedad valvular cardíaca, incluyendo coágulos sanguíneos, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular. Las válvulas dañadas algunas veces se pueden reparar o reemplazar con cirugía.

Válvulas Cardíacas Artificiales

Si las válvulas cardíacas se dañan irreparablemente, se puede realizar un procedimiento de reemplazo de válvula. Las válvulas artificiales construidas de metal o las válvulas biológicas derivadas de donantes humanos o animales pueden utilizarse como sustitutos adecuados para las válvulas dañadas. Las válvulas mecánicas son ventajosas porque son duraderas y no se desgastan. Sin embargo, el receptor de trasplante debe tomar anticoagulantes de por vida para prevenir la formación de coágulos debido a la tendencia de la sangre a coagularse en material artificial. Las válvulas biológicas se pueden derivar de las válvulas de la vaca, el cerdo, el caballo y el ser humano. No se requiere que los recipientes de trasplante tomen anticoagulantes, pero las válvulas biológicas pueden desgastarse con el tiempo.

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