¿Cuál es el efecto del chocolate en el cerebro?

Tal vez amas el chocolate y yo lo odio, o yo lo amo y tú lo odias. De cualquier manera, ¿qué nos hace tan diferentes? Cuando los dos quitamos el envoltorio de una barra de chocolate y la deslizamos en nuestras bocas, ¿pasan por nuestra mente pensamientos diferentes? De hecho, ¿nuestras mentes se comportan de maneras completamente diferentes?

Ese es el tipo de preguntas que los neurocientíficos han estado tratando de responder con la exploración cerebral por resonancia magnética funcional. Suena complejo, pero la idea es simple: ponga a su víctima dentro del escáner (con o sin chocolate en la boca), escanee su cerebro y vea qué partes del cerebro se "encienden" en respuesta. ¿Puedes ver una diferencia entre los escáneres cerebrales de los amantes de los chocolates y los otros?

Una típica resonancia magnética. Puede ver al paciente desaparecer en el escáner (el túnel blanco en el fondo) mientras un técnico médico ve los resultados en una pantalla de computadora en primer plano.

Los psicólogos de la Universidad de Oxford, Edmund Rolls y Ciara McCabe, intentaron esto en 2007 en un intento por comprender si las personas (como yo) que anhelan el chocolate muestran una respuesta cerebral diferente a la de quienes no lo hacen. Descubrieron diferencias significativas entre los adictos y los no-adictos al chocolate en tres áreas clave del cerebro conocidas como la corteza orbitofrontal, el estriado ventral y la corteza cingulada pregenual. Según investigaciones anteriores, se sabe que estas áreas del cerebro están involucradas en otras formas de comportamiento adictivo, como el consumo de drogas, el consumo de alcohol y el juego. Curiosamente, Rolls y McCabe encontraron diferencias al utilizar imágenes de chocolate o chocolate colocadas en la boca de un sujeto, por lo que incluso mirar el chocolate es suficiente para desencadenar su deseo. No es que los adictos al chocolate necesiten que los científicos les digan eso, pero es algo que vale la pena recordar: si estás haciendo una dieta y tratando de eliminar el chocolate, evitar la vista de los alimentos prohibidos puede ser tan importante como evitar el mordisqueo.

(0 votes)