Cómo escribir un ensayo brillante

1: Date mucho tiempo

La larga experiencia me dice que la mejor manera de escribir algo es no dejarlo para el último minuto. Encuentro que el mejor enfoque es escribir algo, dejarlo por unos días o incluso una semana o dos, volver a él, leerlo, y luego reescribirlo. Tomar este enfoque largo y pausado no siempre es posible si se tiene un plazo de entrega ajustado, pero por lo general da grandes dividendos. Verás que dejar tiempo entre las etapas de escritura y reescritura hace una gran diferencia en la calidad de tu trabajo, porque puedes evaluar lo que has escrito de manera más objetiva. Es casi como leer el trabajo de otra persona: puedes ser mucho más honesto contigo mismo sobre lo que has hecho.

No tienes que perder el tiempo tomándote tu tiempo. Si tiene dos ensayos que escribir, no los escriba espalda con espalda. Escribía una de ellas a grandes rasgos, la ponía a un lado mientras tú empezabas a trabajar en la siguiente, luego, después de unos días, volvías a tu primera pieza y la terminabas. Una vez hecho esto, vuelva a la segunda pieza (que ha estado descansando mientras tanto) y acabe también con ella.

2: Lea, entienda y piense en torno a la pregunta

Los maestros le dirán que una de las razones más comunes por las que los estudiantes escriben malos ensayos es porque no leen y digieren correctamente la pregunta antes de empezar a trabajar. Esto es particularmente cierto en los exámenes, cuando la presión del tiempo nos hace demasiado entusiastas para poner el lápiz en el papel. Ya sea que estés en un examen o no, tómate un poco de tiempo para pensar en lo que te están preguntando. Si escribes 10 páginas brillantes respondiendo totalmente a la pregunta equivocada, es mejor que no te molestes.

No se limite a leer la pregunta, trate de entender sobre qué está siendo cuestionado. A veces la verdadera pregunta es esconderse dentro de una forma de palabras que usted puede no reconocer instantáneamente. (Los maestros son así de astutos.) Antes de empezar a trabajar, usted necesita saber exactamente de dónde viene la pregunta. "Ah, así que esto es realmente una pregunta sobre..." es lo que deberías estar pensando.

Si no está en un examen, dedique unos minutos o incluso más tiempo a bosquejar ideas en una hoja de papel en blanco o en un documento de procesador de texto en blanco, haciendo una lluvia de ideas, en efecto, sobre los tipos de temas sobre los que podría escribir. Esto le ayudará a decidir qué tipo de investigación necesita hacer, y qué ángulo podría tomar para responder a la pregunta. Por ejemplo, supongamos que la pregunta de su ensayo es: "El cambio climático es la mayor amenaza que enfrenta la humanidad en el siglo XXI. Discutir". Usted podría escribir cualquier número de ensayos diferentes sobre ese tema, así que esboce algunas ideas antes de comenzar. ¿Hablarás de la ciencia del cambio climático? ¿Hablará sobre otros temas sociales, políticos, económicos y ambientales que la gente tiene que enfrentar? ¿Tratará de estar de acuerdo con la pregunta o de argumentar fuertemente en contra de ella? ¿O tomará una visión mesurada y equilibrará ambos lados? Decida un enfoque amplio sobre cómo abordará la cuestión antes de seguir adelante. No necesariamente tienes que apegarte a esto. De hecho, la investigación que realice a continuación puede cambiar sus ideas. Pero piense en términos generales sobre la cuestión antes de seguir adelante. Aparte de cualquier otra cosa, eso te da la oportunidad de poner algunas de tus propias ideas en el ensayo en lugar de simplemente confiar en el trabajo de otras personas. Y eso hará que la escritura de ensayos parezca más interesante y creativa.

3: Haga su investigación

Si usted entiende la pregunta y ha esbozado algunos temas generales, investigar es mucho más fácil. Aun así, encontrar material original puede ser desalentador. Si entras en una biblioteca con la idea de investigar un tema tan importante como el cambio climático, ¡podrías estar allí durante días, meses o incluso años! Del mismo modo, si planeas hacer una gran parte de tu investigación en línea, puedes encontrar que escribir "cambio climático" en Google arroja más resultados de los que puedes esperar procesar.

Usted puede hacer que la investigación sea mucho más fácil si descubre los pequeños temas clave uno a la vez en lugar de tratar de hacer toda su investigación a la vez.

¿Cómo puedes darle sentido a todo esto? Si ha pensado en la pregunta y ha escrito algunos temas generales, puede investigar cada tema por separado. Te resultará mucho más fácil, por ejemplo, investigar un tema como "impactos del cambio climático en la producción de alimentos" o "impactos del cambio climático en la salud humana" que tratar de investigar toda la literatura sobre el cambio climático de una sola vez. Simplemente trabaje a través de todos los temas que ha identificado e investigue uno a la vez.

Si está investigando en línea, trate de usar las fuentes más confiables y de mejor reputación (lo ideal es usar "fuentes primarias" dondequiera que pueda, en lugar de reciclar información de lugares en los que no se puede confiar). Si está utilizando una fuente secundaria, intente volver a las fuentes primarias que utilizó originalmente y mírelas usted mismo.

4: Escribir un plan

Puede sonar como una gran cantidad de trabajo duro, pero puedo prometerle que un plan decente hará que la escritura real sea mucho más fácil y mejore enormemente la calidad de su ensayo. Ya sea que su ensayo tenga que ser escrito a mano o a máquina, la mejor manera de planificar la estructura es utilizando un procesador de textos. Abra un nuevo documento, escriba la pregunta en la parte superior y, a continuación, escriba sus ideas de temas clave en un orden lógico debajo. Convierta cada tema en un encabezado. Es fácil moverlos hasta que encajen en una secuencia que te guste. A continuación, puede desarrollar algunas ideas de lo que escribirá o de los puntos que debe exponer debajo de los encabezados.

Si está trabajando con fuentes en línea, es relativamente fácil escribir un plan a medida que realiza su investigación, tomando notas de los artículos a medida que los lee. Puedes ordenar fácilmente las pequeñas partes de la investigación de diferentes libros o artículos a medida que avanzas (poniéndolas bajo los títulos apropiados en tu plan) y esto te ahorrará tener que seguir buscando cosas cuando escribas. Si toma notas como ésta, mantenga un registro de donde vino cada artículo para que pueda volver al original más tarde si es necesario. (Utilice abreviaturas o nombres de autores y números de página, como "Gibbs p370" o pegue en la URL de cualquier recurso Web.) Puede incluso codificar por colores diferentes fragmentos de texto de diferentes fuentes si lo desea.

5: Calcule el número de palabras

Es muy común que se le dé un número de palabras (o de páginas) cuando se le da un título de ensayo. Una razón para esto es para asegurarse de que usted escribe una cantidad decente de información; otra razón es para detenerlo para siempre y un día: el conteo de palabras ayuda a enfocar sus pensamientos y a hacer que su escritura sea más concisa y clara. Si escribe un plan antes de escribir su ensayo, el recuento de palabras no le dará ningún problema: todo lo que tiene que hacer es dividir el recuento de palabras por el número de temas que desea cubrir y asignar el número relevante de palabras a cada tema (recordando que algunos temas serán más importantes que otros). Querrás hacer al menos un párrafo sobre cada tema, lo que significa que el número mínimo de palabras para cualquier tema no debería ser inferior a 100 (este párrafo, en caso de que te interese, es de menos de 200 palabras). Si encuentra que tiene muy pocas palabras para cubrir todos los temas que desea incluir, deje los temas menos importantes o combine dos o más temas en un solo párrafo.

Planificar la estructura de su ensayo y asignar los recuentos de palabras antes de empezar resolverá dos viejos problemas de ensayo de un solo golpe: quedarse sin palabras con muchas cosas que decir y quedarse sin cosas que decir con muchas palabras que rellenar.

Si estás trabajando en un recuento de páginas, puedes calcular cuántas palabras obtendrías en una página y proceder como se indica arriba o planificar tu ensayo en fracciones de página en su lugar ("Escribiré un cuarto de página sobre esto, media página sobre aquello..." y así sucesivamente).

6: Escribe tu ensayo

La mayoría de la gente empezaría aquí, estudiando una hoja de papel en blanco y tratando de resolver la cuestión con frialdad. Si eres inteligente y haces toda tu planificación e investigación primero, ya has hecho entre el 50 y el 75 por ciento del trabajo cuando te sientas a escribir. Si usted tiene un plan decente, todo lo que tiene que hacer es trabajar para desarrollarlo, reescribirlo, hacer enlaces (transiciones) entre los diferentes temas, y así sucesivamente. Con una planificación adecuada, usted encontrará que el proceso real de escritura es más suave, más rápido y mucho menos estresante. Debido a que usted no tiene que detenerse a investigar, pensar en lo que debería cubrir a continuación, o preguntarse cuántas palabras le quedan, encontrará que sus palabras fluyen más suavemente y producirán un ensayo mucho mejor al final. Si está escribiendo en un procesador de palabras, puede utilizar la herramienta de recuento de palabras para comprobar cómo le está yendo con respecto a los recuentos de palabras sugeridos en su plan y ajustar su ritmo en consecuencia.

7: Hazlo interesante

Si tu ensayo es aburrido de escribir, también será aburrido de leer, pero no hay razón para que lo sea. ¿Por qué no te pones la meta de escribir algo que realmente disfrutes? Intenta sacar la mayor cantidad de información posible. Trate de sorprenderse a sí mismo encontrando algunos hechos asombrosos. Busque citas interesantes sobre el tema de personas famosas (o no tan famosas). Nada dice que escribir un ensayo tenga que ser una tarea. En mi libro, absolutamente cualquier tema puede ser interesante si lo miras de la manera correcta, y ese es el espíritu con el que se puede abordar un ensayo, si es posible. Siempre que responda a la pregunta, cubra todos los puntos relevantes y defienda sus argumentos, puede escribir lo que quiera. Así que diviértete y haz tu trabajo interesante.

8: Asegúrate de que encaja bien

Un ensayo no es una colección de hechos no relacionados y no debería leerse como tal. Comience con una introducción decente y convincente que haga que la gente quiera seguir leyendo. Continúe volviendo a la pregunta periódicamente a medida que avance en sus diferentes temas y argumentos. Establezca vínculos entre párrafos o temas con transiciones interesantes: la forma en que los DJs establecen vínculos entre un disco que acaban de reproducir y el que están a punto de hacerlo. Idealmente, haga un fuerte enlace entre cada párrafo y el siguiente, pero use una simple transición para hacer un enlace si no puede pensar en nada mejor. Por ejemplo, si estás escribiendo un ensayo sobre las causas de la Segunda Guerra Mundial y acabas de escribir mucho material sobre el Tratado de Versalles, podrías pasar a un nuevo tema con una frase como: "El tratado de Versalles no fue la única causa de la Segunda Guerra Mundial. Otro factor fue...". Unas cuantas buenas transiciones ayudarán a unir sus argumentos y hacer que su ensayo se lea como si fuera algo de un periódico o revista. Termine con una conclusión en la que vuelva a la pregunta y resuma brevemente todos sus argumentos.

9: Déjalo.... y luego léelo de nuevo

Como mencioné anteriormente, la manera ideal de escribir algo es dejar tiempo entre la escritura, la lectura y la reescritura. Nunca entregue algo sin al menos leerlo y corregir cualquier error. Idealmente, deje unos días entre la escritura y la reescritura.

¿Cómo puedes saber si tu ensayo está bien escrito? Dejando de lado la calidad de sus argumentos, una buena manera de comprobar la calidad de su escritura es leer sus palabras en voz alta. ¿Suenan naturales y suaves, como un discurso que alguien está dando o algo que usted está escuchando en la radio? Las palabras bien escritas deben ser tan fluidas como las palabras bien dichas. Si tu escritura suena enrevesada o zigzagueante, ¡reescríbela!

10: ¡No hagas trampa!

Gracias a la Web, es mucho más fácil que nunca hacer trampas en la redacción de ensayos. Pero también es mucho más fácil detectar el plagio (copiar de otras personas y fingir que es tu propio trabajo). Cualquier profesor decente puede detectar material copiado a una milla de distancia, así que estás perdiendo el tiempo si cortas y pegas tu ensayo del trabajo de otras personas. Aunque no sea obvio al instante, el plagio es fácil de probar: todo lo que tiene que hacer tu profesor es pegar una frase de tu ensayo en Google, entre comillas, y el lugar del que la copiaste aparecerá en unos dos segundos.

¿Por qué arriesgarse? No aprenderás nada y no te divertirás copiando el trabajo de otra persona. Trate de acercarse a un ensayo como una oportunidad para divertirse y no como una tarea ingrata, y no se sentirá ni la mitad de inclinado a hacer trampas. Cuando tu profesor diga las palabras "Quiero que escribas un ensayo sobre...", imagina que lo dice en serio: "Quiero que pases un día o dos disfrutando mucho descubriendo algo muy interesante sobre..." Trata de amarlo, no de odiarlo, y no parecerá ni la mitad de malo.

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