¿Cómo se pasteurizan los alimentos?

Diferentes alimentos son pasteurizados de diferentes maneras. Incluso la leche, prácticamente toda ella pasteurizada, puede conservarse mediante varios procesos diferentes.

Tradicionalmente, la leche ordinaria se pasteurizaba en grandes lotes calentándola a unos 60°C (140°F) durante unos 30 minutos. También es posible utilizar un proceso más rápido y una temperatura más caliente durante menos tiempo: normalmente se calienta a 72°C (161°F) durante unos 30 segundos (o dos períodos separados de 15 segundos), lo que significa que la leche se mantendrá (en condiciones frescas) durante otros 7-12 días (a partir del momento en que sale de la planta de procesamiento, no cuando llega a su casa).

Una línea de producción de leche en un diario. La leche es pasteurizada antes de ser cargada en cajas de cartón para que se conserve mucho más tiempo.

Cuanto más caliente sea la temperatura de pasteurización, más tiempo se mantendrá la leche. En un proceso ligeramente diferente, la leche puede ser pasteurizada a una temperatura mucho más alta de alrededor de 140°C (290°F) por sólo 2-3 segundos, produciendo lo que se llama leche UHT (temperatura ultra alta) que se mantiene durante meses (es lo que se obtiene en pequeños recipientes de plástico con tapas de aluminio en restaurantes y habitaciones de hotel).

Los muchos otros productos alimenticios que pueden ser pasteurizados incluyen almendras, cerveza, vino, alimentos enlatados, queso, huevos y jugos de frutas.

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