¿Cómo se inventó la pasteurización?

Si usted piensa que la pasteurización es un nombre extraño para dar a los alimentos que se calientan, tiene razón; el proceso lleva el nombre de su descubridor, el biólogo francés Louis Pasteur (1822-1895), quien tropezó con la idea a mediados del siglo XIX mientras intentaba descubrir exactamente qué es lo que hace que los alimentos se estropeen. Pasteur se había formado en ciencias y trabajaba en la Universidad de Lille, Francia, cuando algunos enólogos le invitaron a resolver un problema que tenían: no podían entender por qué algunos de sus vinos se estaban volviendo malos más rápidamente que otros.

Con la ayuda de un microscopio, Pasteur descubrió que la levadura utilizada en la elaboración del vino y la cerveza contiene diferentes bacterias. Algunas de las bacterias ayudan a producir el alcohol en la bebida a partir del azúcar (mediante un proceso llamado fermentación), mientras que otras bacterias hacen que la bebida se vuelva mala después de su elaboración. La solución simple de Pasteur era calentar el vino brevemente para eliminar las bacterias dañinas para que la bebida no se estropeara tan rápido. Esta idea, que se conoció como pasteurización, tuvo un gran éxito y fue adoptada posteriormente para ayudar a preservar una amplia gama de otros alimentos y bebidas.

Louis Pasteur.

Basándose en sus ideas, Pasteur dirigió su atención a la medicina. Junto con otros científicos como Robert Koch (1843-1910), hizo una serie de importantes contribuciones a la teoría de los gérmenes de la enfermedad: la idea de que algunas enfermedades se transmiten entre humanos cuando las bacterias las transportan por el aire.

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